Tjänarinnans berättelse

atwoodAnna har läst om Tjänarinnans berättelse av Margaret Atwood. Håller boken för en omläsning efter att också ha sett den fantastiska TV-serien med Elisabeth Moss i huvudrollen? Ja, det gör den absolut. Boken är helt enkelt enastående. Ett dystopiskt drama som utspelar sig i en närliggande framtida USA. Offred är huvudpersonen hon beskriver sin tillvaro där hon blivit tjänarinna, tack vare att hon är fertil. Offred lever i den fundamentalistiska republiken Gilead. Hon bor hos anföraren Fred och hans fru. Därav namnet Offred, av Fred. Hennes uppgift är att föda ett barn åt anföraren. Större delen av befolkningen har blivit infertila och barn är den ultimata statussymbolen i Gilead. I boken beskriver Offred sitt tidigare liv och det övervakade liv hon lever nu. Man får också reda på  vad som ledde till att detta starkt religiösa samhälle skapades. Atwoods bok är en dyster historia men så välskriven och spännande att man sträckläser boken. Det finns hopp, det finns möjligheter men finns det en utväg? Atwoods bok är en modern klassiker, den är skrämmande och verklig till och med bättre än TV-serien. TV- serien däremot sträcker sig längre i tid än boken men i höst förväntas det komma en uppföljare av boken som är skriven redan 1985.

Totalskada

totalskada

Anna har läst Totalskada av Helena von Zweigbergk. Agneta och Xavier har levt ihop i ett helt liv. Barnen är vuxna och har flyttat ut. När katastrofen kommer så känns avståndet dem emellan oändligt. Hur har är deras relation egentligen? Håller den för en stor katastrof som dessutom är Agnetas fel.? Vem ska trösta vem? Ska Agneta och Xavier fortsätta tillsammans, möjligtvis börja om eller helt enkelt välja att gå ifrån varandra? Von Zweibergk är duktig på att beskriva relationer på djupet. Hon kan med skärpa sätta ord på det svåra, det outtalade i vardagen på ett realistiskt begripligt sätt. Familjens relationer analyseras, plockas isär och förhållanden mellan mamma, pappa och de tre döttrarna får en ny struktur efter katastrofen. Invanda mönster synliggörs och diskuteras, hur är jag, varför gör jag så och vems fel är det? Många frågor väcks.  Von Zweigbergks bok är både tänkvärd och intressant. Vilka roller har man i en relation och hur ser det ut efter många år tillsammans.  Även om boken ibland är mörk så finns där hopp om försoning också. Relationsdramat balanserar på gränsen till sammanbrott men tar sig ändå igenom så att huvudpersonerna får ny kraft att ta sig vidare. Jag rekommenderar boken. Den är bra och mycket välskriven.

The Water Cure

water-cureHanna har läst The Water Cure av Sophie Mackintosh. Det är en engelsk bok som handlar om de tre systrarna Grace, Lia och Sky som bor helt isolerade tillsammans med sina föräldrar på en ö. Pappan, kallad King, är den enda som får lämna ön och åka in till fastlandet för att skaffa förnödenheter. Kvinnorna får stanna kvar hemma eftersom de annars blir sjuka av de män som finns i resten av världen. Ingen förklaring ges till vad det är som gör kvinnor sjuka men de tre systrarna genomgår, under ledningen av King och Mother, rigorösa behandlingar för att stärka sina kroppar och sinnen. Sky som är yngst och född på ön är den som mår bäst och är oförstörd. Lia är mellandottern med ett känsligt sinne och stort närhetsbehov och får därför genomgå extra träningar för att minska detta. Grace är den äldsta, är född i den vanliga världen och har en mage som växer.

När King försvinner spårlöst måste de kvarvarande på ön klara sig själva och Mother blir den som får ta över ansvaret för döttrarnas träning. En morgon när kvinnorna vaknar ligger det tre stycken män på stranden, uppspolade efter att deras båt förlist ute till havs. De tar motvilligt in männen och låter dem bo hos dem medan som de väntar på räddning. Systrarna, som inte har träffat andra män än sin egen far, får stränga order om att hålla sig undan med tanke på sjukdomsrisken, men det blir svårt för dem.

En lågmäld och drömmande bok med ett fantastiskt språk. Nominerad till The Man Booker Prize 2018.

 

Förlag: Penguin Books Ltd
Omslag: Julia Wengenroth Photography

Kodnamn Alice

9150939726Anna har läst Kodnamn Alice skriven av Kate Quinn. Det är en riktigt spännande spionhistoria som utspelar sig under första världskriget men historien får inte sitt slut förrän strax efter andra världskriget. Eve som är från England vill så gärna bidra och vara med och kämpa mot tyskarna, men hon är ju kvinna. Hon får dock chansen när hon blir rekryterad som hemlig agent. Eve kommer att ingå i ett spionnätverk som bedrivs av enbart kvinnor. Man offrar allt för sitt land och får sedan leva med konsekvenserna.

Charlie kommer efter andra världskriget till England. Hennes föräldrar har bestämt att de ska ta hand om hennes ”lilla problem” i Europa. När hon väl är på plats bestämmer hon sig i stället för att leta reda på sin kusin som ingen sett till på flera år. Så hon lämnar sin mamma och beger sig på egen hand till London. Efter andra världskriget är Europa i ett tillstånd av kaos. Charlies enda ledtråd till att hitta sin kusin är ett namn och hennes vägar leder henne till Eves dörr. När dörren öppnas och Charlie ber om hjälp så får hon en pistol mellan ögonen och förväntas förklara sitt ärende snabbt. Eve har förvandlats till en grå ärrad kvinna och hon har grava alkoholproblem. Kan verkligen hon vara nyckeln till Charlies letande efter sin kusin?

Förlag; Harper Collins Bild:Malgorzata Maj/Arcangel , Stephen Mulchaey/Arcangel,David  Myrtille/Archangel. Shutterstock. Design Elsie Lyons

 

Nelly B:s hjärta

NellyBsHjartaMaria har läst Nelly B:s hjärta av Aris Fioretos, en skönlitterär skildring av Tysklands första kvinnliga pilot, Amelie ”Mellie” Beese, här kallad Nelly B.

Det är 1924 i Berlin. Nelly har alltid varit en rastlös själ med kolsyra i blodet. Hon älskar att flyga och har som första kvinna i Tyskland lyckats ta flygcertifikat. Uppe i luften blir hon ett med flygplanet och kolsyran dämpar sig.

Vid ett läkarbesök upptäcks det dock att hon har hjärtfel och läkarna förbjuder henne att någonsin flyga igen. Vad har livet nu för mening…? I samma veva känner hon att hennes äktenskap med fransmannen Paul inte längre är särskilt bra. Hon bestämmer att de ska separera, mot hans vilja.

En tid därefter träffar hon Irma, en yngre tjej, som hon blir handlöst förälskad i. Hon har alltid vetat att hon även dras till kvinnor, men den här gången är det annorlunda, på riktigt liksom. De inleder en relation, men Nelly är hela tiden rädd att det är hon som vill mest och hon är livrädd för att kväva eller skrämma bort Irma med sina krav och villkor. Hon försöker ligga lågt, men det är svårt och hon mår inte bra av ovissheten mellan dem. Träffar Irma även andra och är Nelly ok med det i så fall?

Detta är en fantastisk kärleksskildring med allt vad det innebär!

Förlag: Norstedts
Omslag: Charlotte Rudolph, Gret Palucca im Sprung

Pärlan som sprängde sitt skal

parlansomsprangdeMaria har läst Pärlan som sprängde sitt skal, en fantastisk roman med två parallella berättelser som vävs ihop. Den ena berättelsen utspelar sig i nutida Afghanistan, den andra i början av 1900-talet.

Rahima är en ung flicka som lever i dagens Afghanistan med sina föräldrar och sina systrar. Pappan är frånvarande i långa perioder och eftersom familjen då enbart består av flickor är begränsningarna stora. De kan inte röra sig fritt ute i samhället och oftast får de, enligt fadern, inte gå i skolan. Deras lösning blir att låta Rahima förvandlas till pojke, s.k. bacha posh, och på så sätt ta hand om familjen. Håret klipps kort, hon får ta på sig byxor och kallas hädanefter för Rahim. Som pojke kan Rahima/Rahim gå till marknaden och sköta inköpen, ”han” kan gå i skolan, spela fotboll med grannpojkarna mm. Friheten blir plötsligt stor och fantastisk! Hon älskar att vara pojke! -Det jag tycker är så fantastiskt är att grannar, lärare mm helt och hållet accepterar bacha poshes, trots att de såklart vet att familjen inte hade någon son dagen innan.

Friheten avbryts dock abrupt när Rahima hastigt gifts bort med en betydligt äldre man och istället måste foga i sig i den gifta kvinnans roll. Hon är dessutom hustru nummer fyra… Kontakten med föräldrarna och systrarna blir nästintill obefintlig efter bröllopet. Den enda släkting hon träffar är sin moster, som berättar historier för henne om hennes gammelfarmor Shekiba, som även hon levde som man i perioder.

Shekiba växte upp under bedrövliga förhållanden i början av 1900-talet. Pga. en skada i barndomen var halva hennes ansikte förstört och hon hånades för detta. Under en period levde hon i kungens palats i Kabul där hon arbetade som manlig vakt i kungens harem, ett arbete hon trivdes mycket bra med. Men i likhet med Rahimas öde fick det ett hastigt slut.

Detta är en tjock bok som spänner över en lång tid, men den är hela tiden intressant. Växelvis handlar det om Shekiba, växelvis om Rahima. Oavsett tidsperiod behandlas flickorna som handelsvaror. De säljs, skänks bort och flyttas runt utan att ha något att säga till om själva. Ofta händer saker som man inte tror ska ske och man kastas mellan pessimism och mellan hopp om en ljusare framtid för dem.

Förlag: Louise Bäckelin förlag
Omslag: Massoud Hossaini, Mumtaz Mustafa

Jag ska rädda er alla

jagskaraddaerallaVad får en 16-årig flicka att plötsligt lämna sin familj för att istället ansluta sig till IS och åka till Syrien? Maria har läst Jag ska rädda er alla av den franska författaren Émilie Frèche.

Éléa har haft en bra uppväxt med sina föräldrar i Frankrike, hon är omtyckt och har flera bra kompisar. Omkring sin 16-årsdag börjar hon gradvis förändras, hon går allt mer in i islam. Hennes pappa är muslim från Algeriet, men är inte aktivt praktiserande. Religion har överhuvudtaget inte spelat någon stor roll i familjen. Det är inte förrän Éléa redan har lämnat dem som de förstår vad hon har gjort. Hennes föräldrar anade aldrig något.

Vi får följa historien ur tre perspektiv, ur tre dagböcker. Éléas, innan hon åker, och mammans och pappans efter att hon har försvunnit. Hur kunde Éléa förvandlas så utan att någon märkte något? Eller fanns det tecken som de inte såg? Hade de kunnat förhindra detta och kommer de någonsin att få se sin dotter igen?

En intressant, fascinerande och lättläst bok!

Förlag: B Wahlströms
Omslag: Cecilia D Engström

Sveas son: En berättelse om folkhemmet

SveassonMaria har läst Lena Anderssons nya roman Sveas son.

Ragnar Johansson föds samtidigt som det svenska folkhemmet, i början av 30-talet. Han växer upp i det och tror fullt och fast på att det är den enda rätta vägen att gå för ett civiliserat samhälle. Han avskyr allt det gamla, instängda, skeva, fattiga och unkna. Däri finns det inget att hämta, menar han. Det är moderniteten som är framtiden. Han förstår inte ens yrket arkeolog, varför hålla på och gräva i det förflutna? Hans föräldrar, Svea och Gunnar, kommer från det Gamla Sverige och Ragnar gör allt han kan för bryta med deras liv, traditioner och värderingar.

Han är duktig på träsnideri och utbildar sig till möbelsnickare, men en händelse från barndomen har påverkat honom starkt och hindrar honom från att våga satsa på yrket. Som liten blev han utvald till en uppgift av sin fröken i skolan, men misslyckades. Detta lärde honom att aldrig utmärka sig så att man får förtroenden och uppdrag man kanske riskerar att inte klara av. Skammen att stå där med ett misslyckande… Han vill bara vara så vanlig som möjligt, för det finns ju faktiskt ingen anledning att sticka ut i det moderna Sverige. I det nya samhället är alla lika mycket värda och det finns ingen anledning att framhäva sig. Rädslan för att folk inte ska efterfråga hans vackra trämöbler gör därför att han vidareutbildar sig till träslöjdslärare istället. En fast, trygg och vanlig anställning där han år efter år lär skolelever att göra smörknivar och svarva ljusstakar.

Länge känner Ragnar sig som ett med folkhemmet, men ju äldre han blir och ju mer samhället förändras, desto mer främmande känner han sig. Vad har han egentligen för roll att fylla? Detta är en intressant bok och jag tycker emellanåt att den påminner lite om sista delen i Kristina Sandbergs trilogi om Maj, även om den slutar tidigare rent tidsmässigt.

Pengar från Hitler

pengarfrånhitlerMaria har läst Radka Denemarkovás roman Pengar från Hitler.

Sommaren 1945 återvänder den unga flickan Gita Lauschmannová till sin hemby i Tjeckoslovakien. Hon är judinna och har i likhet med sina föräldrar och syskon suttit i koncentrationsläger under kriget. Hon har ingen aning om vad som har hänt familjen, om de lever eller är döda, men hon vill hem igen. Mottagande blir dock inte alls som hon har tänkt sig. Före kriget var hennes familj högt respekterad i byn, men nu vill de verkligen inte veta av henne där. Det står en främmande familj i hennes hem och de kör bryskt iväg henne. Vad är det som händer?

Lauschmans hade tyskt påbrå och efter kriget spelade det ingen som helst roll att de var judar, det tyska gick före. Deras egendom fördelades ut mellan byborna och deras namn ses på med avsky. Den nya familjen i Gitas hus slår nästan ihjäl henne och lägger henne sedan i en lada för att svälta ihjäl, men kvinnan i familjen förbarmar sig och smyger till henne mat på nätterna. Till slut tvingar hon henne att ge sig av från byn.

Många år senare återvänder Gita för att försöka få upprättelse, men byborna tror att hon enbart vill återta sin egendom och sätter hårt emot hårt.  Hela byn är full av hemligheter och kollektiv skuld sedan kriget och alla har hållhakar på varandra. De är inte beredda att låta någon gammal nazist avslöja dessa. Det är också mycket bitterhet och avundsjuka över liv som inte blev som det var tänkt. De hatar henne verkligen och drar fram en massa personliga uppgifter om henne för att knäcka henne. Den enda som egentligen har sympati för Gita är Denis, som inte ens var född när allt detta inträffade. Han försöker medla mellan henne och byborna, men ingen viker sig en tum…

Förlag: Aspekt
Omslag: Anna Rex

Livet börjar när du inser att du bara har ett

livetbörjarMaria har läst Raphaëlle Giordanos första skönlitterära bok Livet börjar när du inser att du bara har ett.

Camille, som närmar sig 40-årsåldern, lever med sin man och deras nioårige son i Paris. Hon är frisk, hon har ett helt ok jobb och hon borde på det hela taget vara nöjd med livet, men det är något som skaver. De senaste åren har hon känt sig alltmer tom inombords och hon har svårt att känna riktig glädje. Relationen med mannen har gått i stå och hon känner sig osynlig. Hon gör mesta delen av hushållsarbetet, men känner inte att det uppskattas. Även relationen med sonen har försämrats den senaste tiden. Från att ha varit god och nära är det nu mest bara tjat och bråk och sura miner. Sen hon gick ner till att arbeta 80% på jobbet känner hon att hon har chefen emot sig, och ärligt talat, gillar hon ens sitt jobb…?

En dag, när allt är värre än vanligt, går bilen sönder i hällregnet mitt ute i ingenstans. Mobilen har ingen täckning och det är bara för Camille att börja traska i regnet och hoppas att hon träffar på någon. Det hon kommer fram till efter en stund är ett stort hus där hon ringer på. En äldre man öppnar och hon får komma in och låna telefonen. Under tiden hon väntar börjar de prata och av någon anledning öppnar hon sig totalt för honom. Det visar sig att mannen, Claude, är slentrianolog, han arbetar alltså med att få folk att bryta slentrianen i sina liv och att våga göra förändringar som leder till ett lyckligare liv. Camille tar emot hans visitkort utan större förhoppningar, men vad har hon att förlora egentligen? Så här kan inte hennes liv fortsätta längre, då går hon under!

Tillsammans med Claude får hon ett program att följa där hon bl.a. ska rensa ut sådant som tar energi från henne, både materiellt och psykiskt. Hon får sätta upp livsmål och lära sig att se det vackra i livet. Steg för steg guidar Claude henne och för varje uppnått mål får hon en berlock att hänga runt halsen. Det är många gånger kämpigt och hennes man är mycket tveksam till det hela. Vem är denna Claude och vad gör han med Camille? Är det positivt att hon förändras så mycket? Vad leder detta till egentligen?

Detta är en underhållande, inspirerande och tänkvärd bok om livet och om vad som är viktigt. Om vems drömmar man ska följa och om vad som ger glädje.

Förlag: Brombergs
Omslag: Mariia Sniegirova/Shutterstock